Co to jest genetyka?

Genetyka to dziedzina nauki wzbudzająca powszechne zainteresowanie. Hermetyczność dokonywanych w jej ramach badań DNA inspiruje twórców kina i literatury do tworzenia co raz to bardziej zawikłanych historii science-fiction, mających na celu zapewnienie rozrywki odbiorcom.Co to jest genetyka?

Wielu ze wspomnianych artystów pragnie przy okazji ostrzec sobie współczesnych przed zagrożeniami płynącymi ze strony odkrywców dokonujących badań genetycznych. Dominuje tutaj przekonanie, iż omawiana dziedzina nauki to zabawa w Boga, a że człowiekowi daleko do nieomylności nieśmiertelnej istoty, łatwo może przekroczyć linię, zza której nie będzie już odwrotu.

Przy okazji dyskusji na temat żywności modyfikowanej genetycznie, jej przeciwnicy zarzucają uczonym tworzenie mutantów wrogich ludziom i zwierzętom oraz przekonują, że prawdziwe skutki zabawy w Boga będą widoczne dopiero za kilka lat.

Z drugiej strony, naukowcy twierdzą, że badanie DNA są kluczem do odpowiedzi na wiele dręczących nas pytań i mogą pomóc rozwiązać liczne problemy współczesnego świata, w tym umożliwić pokonanie chorób cywilizacyjnych. Co do żywności typu GMO, stwierdzają, że owszem nie da się przewidzieć wpływu, jaki wywrze na nas nowo zmodyfikowana roślinność podobnie jak nie jesteśmy w stanie określić długofalowych skutków używania nowoczesnych technologii takich jak telefony komórkowe. Uporządkujmy więc fakty, aby wiedzieć czy faktycznie walczymy z jakąś potworną chimerą czy może z własnymi uprzedzeniami.

Badania genetyczneZacznijmy od odpowiedzi na pytanie: czym jest genetyka? Mianem tym określa się naukę o dziedziczności i zmienności organizmów. Oba procesy dokonują się dzięki informacjom zawartym w genach. Badania DNA obaliły mit jakoby jeden gen odpowiadał za jedną cechę danej jednostki. Odkrycie to jest szczególnie ważne przy poszukiwaniu źródeł poszczególnych chorób. Oto bowiem dochodzimy do wniosku, że nie wystarczy wyeliminować pojedynczej cząstki naszego organizmu, aby uniknąć wystąpienia przypadłości X albo Y. Wiedza ta wydaje się mało pocieszająca, ale lepsze szczątki informacji niż walka z nieznanym.

Efekty badań genetycznych dobrze podsumował w jednej ze swoich publikacji Greg Gibson, stwierdzając, że występujące w naszym ciele geny możemy podzielić na 3 kategorie. Pierwsza z nich według badacza składa się z murarzy, a więc jednostek niezbędnych do dostarczania komórkom środków budulcowych i tzw. życiowej energii.

Druga grupa odpowiada za to, co można określić mianem wystroju wnętrz (jeśli pozostaniemy przy tematyce domowej). Członkowie tej jednostki dywersyfikują typy komórek w naszym ciele. To dzięki nim neurony przekazują sygnały, a białe ciałka krwi posiadają zdolność rozprowadzania elementów służących układowi odpornościowemu. Trzecią grupę, według badacza DNA, stanowią architekci, majstrowie i projektanci. Oni to decydują o tym, że w naszym sercu nie pojawiają np. receptory wzroku.

Jak więc łatwo zauważyć, geny to członkowie firmy budowlanej, spełniający rozmaite funkcje. Aby wykonać powierzone im zadania, lokują się w chromosomach, a te z kolei w jądrach komórkowych. Nie są to jednak podstawowe jednostki naszego organizmu. Budują je długołańcuchowe cząsteczki zwane kwasem deoksyrybonukleinowym, lub prościej DNA, wyizolowanym w 1869 r. przez Friedricha Mieschera.

Back to top